Trastorno obsesivo-compulsivo

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Desde Equipo Asis recomendamos combatir el Trastorno obsesivo-compulsivo, en la medida de lo posible, exclusivamente con cambios en los hábitos de vida y psicoterapia

¿Qué es el Trastorno obsesivo-compulsivo?

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) se caracteriza por pensamientos repetitivos no deseados (obsesiones) e impulsos excesivos e irracionales de realizar determinadas acciones (compulsiones).

Aunque las personas con TOC pueden saber que sus pensamientos y comportamientos no tienen sentido lógico, a menudo no pueden detenerlos.

Síntomas

Los pensamientos obsesivos o los comportamientos compulsivos asociados con el TOC generalmente duran más de una hora al día e interfieren con la vida diaria.

Obsesiones

Estos son pensamientos o impulsos perturbadores que ocurren repetidamente.

Las personas con TOC pueden intentar ignorarlas o reprimirlas, pero pueden temer que de alguna manera sus pensamientos sean ciertos.

La ansiedad asociada con la supresión también puede volverse demasiado grande para soportarla, lo que los hace participar en comportamientos compulsivos para disminuir su ansiedad.

Compulsiones

Se trata de actos repetitivos que alivian temporalmente el estrés y la ansiedad provocados por una obsesión. A menudo, las personas que tienen compulsiones creen que estos rituales evitarán que suceda algo malo.

Tratamiento

Un plan de tratamiento típico para el TOC generalmente incluye psicoterapia y medicamentos. La combinación de ambos tratamientos suele ser la más eficaz.

Medicamento

Los antidepresivos se recetan para ayudar a disminuir los síntomas del TOC.

Un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) es un antidepresivo que se usa para reducir los comportamientos obsesivos y compulsiones.

Terapia

La terapia de conversación con un profesional de la salud mental puede brindarle herramientas que permitan cambios en los patrones de pensamiento y comportamiento.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia de exposición y respuesta son tipos de terapia de conversación que son eficaces para muchas personas.

La prevención de exposición y respuesta tiene como objetivo permitir que una persona con TOC lidie con la ansiedad asociada con los pensamientos obsesivos de otras maneras, en lugar de participar en el comportamiento compulsivo.

¿Qué causa el TOC?

Se desconoce la causa exacta del TOC, pero los investigadores creen que es posible que ciertas áreas del cerebro no respondan normalmente a la serotonina, una sustancia química que utilizan algunas células nerviosas para comunicarse entre sí.

Se cree que la genética también contribuye al TOC.

Si usted, sus padres o un hermano tienen TOC, hay alrededor de un 25 por ciento de probabilidades de que otro miembro de la familia inmediata lo tenga.

Tipos de TOC

Hay varios tipos diferentes de obsesiones y compulsiones. Los más conocidos incluyen

Obsesiones que involucran miedo a la contaminación (gérmenes) con compulsiones de limpieza y lavado.

Obsesiones relacionadas con la simetría o el perfeccionismo con compulsiones de ordenar o rehacer.

TOC en niños

El TOC generalmente se desarrolla en niños dentro de dos rangos de edad: niñez media (8-12 años) y entre la adolescencia tardía y la edad adulta emergente (18-25 años).

TPOC frente a TOC

Si bien los nombres son similares, el trastorno de personalidad obsesivo compulsivo (TPOC) y el TOC son afecciones muy diferentes.

El TOC generalmente involucra obsesiones seguidas de comportamientos compulsivos. TPOC describe un conjunto de rasgos de personalidad que a menudo pueden interferir con las relaciones de una persona.

TPOC se caracteriza por una necesidad extrema de orden, perfección y control, incluso dentro de las relaciones interpersonales. Mientras que el TOC generalmente se limita a un conjunto de pensamientos obsesivos y compulsiones relacionadas.

Las personas que tienen TOC son más propensas a buscar ayuda porque están angustiadas o perturbadas por los síntomas. Las personas con TPOC pueden no ver su rigidez caracterológica y su necesidad de perfección como problemáticas, a pesar de sus efectos destructivos en sus relaciones y bienestar.

Diagnóstico de TOC

El TOC es diagnosticado por un profesional de la salud mental mediante un proceso de entrevista semiestructurada.

Uno de los instrumentos más utilizados es la escala obsesiva compulsiva de Yale-Brown (Y-BOCS), que evalúa una variedad de las obsesiones y compulsiones más comunes, así como el grado en que los síntomas del TOC causan angustia e interfieren con su funcionamiento.

Factores de riesgo del TOC

La genética juega un papel en el TOC, por lo que es más probable que un individuo lo desarrolle si un pariente consanguíneo tiene un diagnóstico de TOC.

Los síntomas a menudo empeoran con el estrés, ya sea causado por problemas con la escuela, el trabajo, las relaciones o eventos que alteran la vida.

El TOC a menudo ocurre con otras afecciones, que incluyen

Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Síndrome de Tourette.

Trastorno depresivo mayor.

Desorden de ansiedad social.

Trastornos de la alimentación.

¿Realmente existen tipos de TOC?

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es una afección de salud mental que involucra:

Obsesiones

Estos síntomas involucran pensamientos o ideas no deseados que interrumpen su vida y le dificultan concentrarse en otras cosas.

Compulsiones

Estos síntomas involucran cosas que siente que tiene que hacer de una manera específica en respuesta a las obsesiones.

El TOC puede presentarse de diferentes formas. Si bien no existe una clasificación oficial o subtipos de TOC, las personas experimentan síntomas de TOC en cuatro categorías principales

Limpieza y contaminación.

Simetría y ordenamiento.

Pensamientos e impulsos prohibidos, dañinos o tabú.

Acaparamiento, cuando la necesidad de recolectar o conservar ciertos artículos se relaciona con obsesiones o compulsiones.

No todas las personas que viven con TOC lo experimentan de la misma manera. Los síntomas específicos pueden ser similares en algunas personas. Sin embargo, los síntomas también pueden variar ampliamente. 

trastorno obsesivo compulsivo

¿Cuáles son los síntomas del TOC?

Con TOC, tienes pensamientos o compulsiones que te molestan y te causan angustia. Puede intentar ignorarlos o sacarlos de su mente, pero esto generalmente es difícil o imposible.

Incluso si deja de pensar en ellos por un tiempo, por lo general siguen volviendo.

Si vive con TOC, es posible que tenga una variedad de síntomas diferentes. Sus síntomas pueden provenir principalmente de un grupo o de más de un grupo

Limpieza y contaminación

Este tipo de síntoma puede involucrar

Preocupación persistente por gérmenes o enfermedades.

Pensamientos sobre sentirse sucio o inmundo (física o mentalmente).

Miedos persistentes sobre la exposición a sangre, sustancias tóxicas, virus u otras fuentes de contaminación.

Evitar posibles fuentes de contaminación.

Compulsiones para deshacerse de los elementos que considera sucios (incluso si no están sucios).

Compulsiones para lavar o limpiar artículos contaminados.

Rituales específicos de limpieza o lavado, como lavarse las manos o restregar una superficie un cierto número de veces.

Simetría y ordenamiento

Estos síntomas pueden involucrar

La necesidad de que los artículos o pertenencias estén alineados de cierta manera.

Una necesidad extrema de simetría u organización en los elementos.

Una necesidad de simetría en las acciones (si se rasca la rodilla izquierda, también debe rascarse la rodilla derecha).

Una compulsión por organizar sus pertenencias u otros artículos hasta que se sienta «bien».

Sentirse incompleto cuando los elementos no son exactos.

Rituales al contar, como la necesidad de contar hasta un número específico una cierta cantidad de veces.

Pensamiento mágico, o creer que algo malo sucederá si no arreglas u organizas las cosas de la manera correcta.

Rituales de organización o formas específicas de alinear objetos.

Pensamientos prohibidos

Los síntomas pueden involucrar

Pensamientos intrusivos recurrentes que a menudo son de naturaleza sexual o violenta.

Culpa, vergüenza y otras angustias por sus pensamientos.

Cuestionamiento persistente de su orientación sexual, deseos o intereses sexuales.

Preocupación persistente de que actuará sobre la base de sus pensamientos intrusivos o de que tenerlos le convierta en una mala persona.

Preocupación frecuente de que se hará daño a sí mismo o a otra persona sin querer.

Obsesiones sobre ideas religiosas que se sienten blasfemas o incorrectas.

Sentimientos persistentes de responsabilidad por causar que sucedan cosas malas.

Compulsiones para ocultar cosas que podrías usar como arma.

Buscando la seguridad de que no actuará en base a pensamientos intrusivos.

Buscando la seguridad de que no eres una mala persona.

Rituales mentales para disipar o cancelar sus pensamientos.

Revisar con frecuencia sus actividades diarias para asegurarse de que no ha lastimado a nadie, ya sea mental o físicamente, volviendo sobre sus pasos.

Acaparamiento

Los síntomas de esta categoría a menudo implican

Preocupación persistente de que tirar algo podría causarle daño a usted o a otra persona.

Necesidad de recolectar una cierta cantidad de artículos para protegerse a sí mismo o a otra persona de daños.

Miedo extremo a tirar un artículo importante o esencial por accidente (como correo con información sensible o necesaria).

Una compulsión por comprar grandes cantidades del mismo artículo, incluso cuando no necesite tantos.

Dificultad para tirar cosas porque tocarlas podría causar contaminación.

Sentirse incompleto si no puede encontrar una posesión o si la perdió o tiró accidentalmente.

¿Cómo se diagnostica el TOC?

Si usted o un ser querido tiene síntomas de TOC, hable con un proveedor de atención médica mental. Ellos pueden diagnosticar el TOC y trabajar con usted para encontrar el tipo de tratamiento más efectivo.

Un proveedor de atención médica mental le preguntará sobre los tipos de síntomas que experimenta, si causan angustia y cuánto tiempo toman cada día.

El diagnóstico de TOC generalmente requiere que los síntomas afecten su función diaria y consuman al menos una hora de su día.

Es probable que su proveedor de atención médica mental observe el grupo de síntomas que experimenta, ya que no todos los tratamientos para el TOC tienen los mismos beneficios para todos los síntomas.

También explorarán si tiene tics u otros síntomas conductuales y analizarán el nivel de conocimiento o creencias que tiene sobre las obsesiones y compulsiones que experimenta.

Origen del TOC

Los expertos no comprenden del todo por qué algunas personas desarrollan TOC. Tienen algunas teorías sobre las posibles causas, que incluyen

Historia familiar

Es más probable que tenga TOC si un miembro de la familia también tiene la afección. El TOC relacionado con los tics también parece ser más común en familias.

Los expertos creen que es posible que ciertos genes puedan desempeñar un papel en el desarrollo, pero aún no han descubierto ningún gen específico que cause el TOC. Además, no todas las personas que padecen TOC también tienen un familiar con la afección.

Causas biológicas

La química cerebral también puede influir. Algunas investigaciones sugieren que la función deteriorada en ciertas partes del cerebro o problemas con la transmisión de ciertas sustancias químicas cerebrales, como la serotonina y la noradrenalina, podrían contribuir al TOC.

Factores ambientales

También es posible que el trauma, el abuso u otros eventos estresantes puedan desempeñar un papel en el desarrollo del TOC y otras afecciones de salud mental.

Otro factor ambiental relacionado con el TOC son los trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas.

Este diagnóstico se produce en niños que contraen una infección por estreptococos y luego desarrollan repentinamente síntomas de TOC o experimentan un empeoramiento de los síntomas de TOC después de una infección por estreptococos.

¿Cómo se trata el TOC?

Los expertos en salud mental generalmente consideran que la terapia y la medicación, o una combinación de los dos, tienen el mayor beneficio en el tratamiento del TOC

La prevención de exposición y respuesta (PER), un tipo de terapia cognitivo-conductual (TCC) , es generalmente el enfoque recomendado. Este tipo de tratamiento lo expone gradualmente a sujetos de sus obsesiones o cosas que le provocan compulsiones.

En el espacio seguro de la terapia, puede aprender a lidiar con la incomodidad que experimenta sin actuar compulsivamente. Probablemente también pasará algún tiempo practicando estas habilidades en casa o en otros entornos fuera de la terapia.

Si tiene síntomas graves de TOC, o si sus síntomas no parecen responder solo a la terapia, su proveedor de atención médica mental puede recomendarle hablar con un psiquiatra sobre la medicación.

Es posible que tome medicamentos por un período breve mientras aprende a lidiar con los síntomas en la terapia. Los medicamentos que pueden tener beneficios para los síntomas del TOC incluyen antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los antipsicóticos.

El tratamiento más útil para el TOC a veces puede depender de sus síntomas. Una revisión de 2008 analizó los estudios existentes sobre cómo los síntomas del TOC responden a diferentes tipos de tratamiento. Los investigadores encontraron evidencia que sugiere que algunos subtipos de síntomas, como los síntomas de limpieza y contaminación, pueden no responder tan bien a los ISRS.

El mismo estudio también sugiere que la terapia PER puede no ser tan efectiva para los pensamientos obsesivos. Los diferentes enfoques de la TCC, como la TCC basada en la atención plena, pueden tener más beneficios.

Sin embargo, los resultados de la investigación pueden variar. Dos personas no siempre responderán al tratamiento de la misma manera, incluso si tienen síntomas muy similares.

La estimulación cerebral profunda es un nuevo tipo de tratamiento que puede ayudar a mejorar los síntomas del TOC en personas que no ven mejoría con otros tratamientos.

Sin embargo, este tratamiento aún no se ha investigado completamente. Puede presentar algunos riesgos para la salud. Si está interesado en la estimulación cerebral profunda, es posible que su médico de atención primaria o su proveedor de atención de la salud mental pueda brindarle más información.

¿Cuándo buscar ayuda?

Muchas personas experimentan síntomas obsesivos o compulsivos menores de vez en cuando. Tampoco es raro tener pensamientos intrusivos o obsesionarse con lo que podrían significar.

Pero puede ser el momento de buscar ayuda para el TOC si

Las obsesiones o compulsiones ocupan más de una hora de su día.

Los pensamientos intrusivos o sus esfuerzos por reprimirlos causan angustia.

Los síntomas del TOC lo molestan, lo frustran o causan otras angustias.

Los síntomas del TOC se interponen en el camino de las cosas que necesita o desea hacer.

Los síntomas del TOC afectan negativamente su vida y sus relaciones.

Su proveedor de atención primaria puede derivarlo a un proveedor de atención de la salud mental, como un terapeuta. 

Desde Equipo Asis recomendamos combatir el Trastorno obsesivo-compulsivo, en la medida de lo posible, exclusivamente con cambios en los hábitos de vida y psicoterapia

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