Enfermedad de Parkinson

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La Ayuda a Domicilio está disponible para las personas con la enfermedad de Parkinson y sus familiares. Este apoyo puede marcar una diferencia positiva en el manejo de la enfermedad. Equipo Asis brinda apoyo, información y asesoramiento a las personas afectadas por la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral que provoca temblores, rigidez y dificultad para caminar, mantener el equilibrio y la coordinación.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson generalmente comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que avanza la enfermedad, las personas pueden tener dificultades para caminar y hablar. También pueden tener cambios mentales y de comportamiento, problemas para dormir, depresión, dificultades de memoria y fatiga.

Tanto hombres como mujeres pueden tener la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, la enfermedad afecta aproximadamente a un 50 por ciento más a hombres que a mujeres.

Un factor de riesgo claro para la enfermedad de Parkinson es la edad. Aunque la mayoría de las personas con Parkinson desarrollan la enfermedad por primera vez alrededor de los 60 años, alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas con Parkinson tienen la enfermedad de «inicio temprano», que comienza antes de los 50 años. Las formas de Parkinson de inicio temprano a menudo, pero no siempre, son heredadas, y algunas formas se han relacionado con mutaciones genéticas específicas.

¿Qué causa la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson ocurre cuando las células nerviosas, o neuronas, en un área del cerebro que controla el movimiento se deterioran o mueren. Normalmente, estas neuronas producen una sustancia química importante en el cerebro conocida como dopamina. Cuando las neuronas mueren o se deterioran, producen menos dopamina, lo que provoca los problemas de movimiento del Parkinson. Los científicos aún no saben qué causa la muerte de las células que producen dopamina.

Las personas con Parkinson también pierden las terminaciones nerviosas que producen norepinefrina, el principal mensajero químico del sistema nervioso simpático, que controla muchas funciones del cuerpo, como la frecuencia cardíaca y la presión arterial. La pérdida de norepinefrina podría ayudar a explicar algunas de las características del Parkinson, como fatiga, presión arterial irregular, disminución del movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo y caída repentina de la presión arterial cuando una persona se pone de pie después de estar sentada o acostada. 

Muchas células cerebrales de personas con Parkinson contienen cuerpos de Lewy, grupos inusuales de la proteína alfa-sinucleína. Los científicos están tratando de comprender mejor las funciones normales y anormales de la alfa-sinucleína y su relación con las mutaciones genéticas que afectan la enfermedad de Parkinson y la demencia con cuerpos de Lewy .

Aunque algunos casos de Parkinson parecen ser hereditarios y algunos pueden atribuirse a mutaciones genéticas específicas, en la mayoría de los casos la enfermedad se presenta al azar y no parece ser hereditaria. Muchos investigadores creen ahora que la enfermedad de Parkinson es el resultado de una combinación de factores genéticos y factores ambientales, como la exposición a toxinas.

Síntomas de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson tiene cuatro síntomas principales

Temblor en manos, brazos, piernas, mandíbula o cabeza.

Rigidez de las extremidades y el tronco.

Lentitud de movimiento.

Deterioro del equilibrio y la coordinación, que a veces conduce a caídas.

Otros síntomas pueden incluir depresión y otros cambios emocionales; dificultad para tragar, masticar y hablar; problemas urinarios o estreñimiento; problemas de piel; e interrupciones del sueño.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson y la velocidad de progresión difieren entre los individuos. A veces, las personas descartan los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson como los efectos del envejecimiento normal. En la mayoría de los casos, no existen pruebas médicas para detectar definitivamente la enfermedad, por lo que puede ser difícil de diagnosticar con precisión.

Los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson son sutiles y ocurren gradualmente. Por ejemplo, las personas afectadas pueden sentir temblores leves o tener dificultad para levantarse de una silla. Pueden notar que hablan demasiado bajo o que su letra es lenta y parece apretada o pequeña. Los amigos o familiares pueden ser los primeros en notar cambios en alguien con Parkinson temprano. Pueden ver que el rostro de la persona carece de expresión y animación, o que la persona no mueve un brazo o una pierna con normalidad.

Las personas con Parkinson a menudo desarrollan un modo de andar parkinsoniano que incluye una tendencia a inclinarse hacia adelante, pequeños pasos rápidos como si se apresuraran hacia adelante y un movimiento reducido de los brazos. También pueden tener problemas para iniciar o continuar el movimiento.

Los síntomas a menudo comienzan en un lado del cuerpo o incluso en una extremidad de un lado del cuerpo. A medida que avanza la enfermedad, eventualmente afecta a ambos lados. Sin embargo, los síntomas aún pueden ser más graves en un lado que en el otro.

Muchas personas con Parkinson notan que antes de experimentar rigidez y temblores, tenían problemas para dormir, estreñimiento, disminución de la capacidad para oler y piernas inquietas.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral que provoca temblores, rigidez y dificultad para caminar, mantener el equilibrio y la coordinación.

Diagnóstico de la enfermedad de Parkinson

Varios trastornos pueden causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. A veces se dice que las personas con síntomas similares al Parkinson, que son el resultado de otras causas, tienen parkinsonismo. Si bien estos trastornos inicialmente pueden diagnosticarse erróneamente como Parkinson, ciertas pruebas médicas, así como la respuesta al tratamiento farmacológico, pueden ayudar a distinguirlos del Parkinson. Dado que muchas otras enfermedades tienen características similares pero requieren tratamientos diferentes, es importante hacer un diagnóstico exacto lo antes posible.

Actualmente no existen análisis de sangre o de laboratorio para diagnosticar casos no genéticos de la enfermedad de Parkinson. El diagnóstico se basa en el historial médico de una persona y en un examen neurológico. La mejoría después de iniciar la medicación es otro sello importante de la enfermedad de Parkinson.

Tratamiento de la enfermedad de Parkinson

Aunque no existe cura para la enfermedad de Parkinson, los medicamentos, el tratamiento quirúrgico y otras terapias a menudo pueden aliviar algunos síntomas

Medicamentos para la enfermedad de Parkinson

Los medicamentos recetados para la enfermedad de Parkinson incluyen:

Medicamentos que aumentan el nivel de dopamina en el cerebro.

Medicamentos que afectan a otras sustancias químicas del cerebro en el cuerpo.

Medicamentos que ayudan a controlar los síntomas no motores.

La principal terapia para el Parkinson es la levodopa, también llamada L-dopa. Las células nerviosas usan levodopa para producir dopamina para reponer el suministro cada vez menor del cerebro. Por lo general, las personas toman levodopa junto con otro medicamento llamado carbidopa. La carbidopa previene o reduce algunos de los efectos secundarios de la terapia con levodopa, como náuseas, vómitos, presión arterial baja e inquietud, y reduce la cantidad de levodopa necesaria para mejorar los síntomas.

Las personas con Parkinson nunca deben dejar de tomar levodopa sin antes consultar con su médico. Suspender repentinamente el medicamento puede tener efectos secundarios graves, como no poder moverse o tener dificultad para respirar.

Otros medicamentos utilizados para tratar los síntomas de la enfermedad de Parkinson incluyen:

Agonistas de la dopamina para imitar el papel de la dopamina en el cerebro

Inhibidores de la MAO-B para ralentizar una enzima que degrada la dopamina en el cerebro.

Inhibidores de COMT para ayudar a descomponer la dopamina

Amantadina, un antiguo fármaco antiviral, para reducir los movimientos involuntarios.

Fármacos anticolinérgicos para reducir los temblores y la rigidez muscular.

Estimulación cerebral profunda

Para las personas con Parkinson que no responden bien a los medicamentos, la estimulación cerebral profunda puede ser apropiada. Es un procedimiento quirúrgico que implanta quirúrgicamente electrodos en una parte del cerebro y los conecta a un pequeño dispositivo eléctrico implantado en el pecho. El dispositivo y los electrodos estimulan el cerebro sin dolor de una manera que ayuda a detener muchos de los síntomas del Parkinson relacionados con el movimiento, como temblores, lentitud de movimientos y rigidez.

Otras terapias

Se pueden usar otras terapias para ayudar con los síntomas de la enfermedad de Parkinson. Incluyen terapias físicas, ocupacionales y del habla, que ayudan con los trastornos de la marcha y la voz, los temblores y la rigidez, y el deterioro de las funciones mentales. Otras terapias de apoyo incluyen una dieta saludable y ejercicios para fortalecer los músculos y mejorar el equilibrio.

La Ayuda a Domicilio está disponible para las personas con la enfermedad de Parkinson y sus familiares. Este apoyo puede marcar una diferencia positiva en el manejo de la enfermedad. Equipo Asis brinda apoyo, información y asesoramiento a las personas afectadas por la enfermedad de Parkinson

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