Hipertensión

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¿Qué es la presión arterial?

Cuando el corazón bombea sangre a través de las arterias, la sangre ejerce presión sobre las paredes arteriales. Esto se conoce como presión arterial

La presión arterial es la presión que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Las arterias transportan sangre desde su corazón a otras partes de su cuerpo.

Su presión arterial normalmente sube y baja a lo largo del día.

¿Qué significan los números de presión arterial?

La presión arterial se mide con dos números:

El primer número, llamado presión arterial sistólica, mide la presión en las arterias cuando late el corazón.

El segundo número, llamado presión arterial diastólica, mide la presión en sus arterias cuando su corazón descansa entre latidos.

Si la medición indica 120 sistólica y 80 diastólica, diría «120 sobre 80» o escribiría «120/80 mm Hg».

¿Cuáles son los valores normales de la presión arterial?

Un nivel normal de presión arterial es inferior a 120/80 mmHg. 

Independientemente de su edad, puede tomar medidas todos los días para mantener su presión arterial en un rango saludable .

¿Qué es la presión arterial alta (hipertensión)?

La presión arterial alta, también llamada hipertensión, es una presión arterial más alta de lo normal. Su presión arterial cambia a lo largo del día según sus actividades. Tener medidas de presión arterial consistentemente por encima de lo normal puede resultar en un diagnóstico de presión arterial alta (o hipertensión).

Cuanto mayores sean los niveles de presión arterial, mayor es el riesgo que tiene para otros problemas de salud, tales como enfermedades del corazón, ataque al corazón y derrame cerebral.

Su equipo de atención médica puede diagnosticar la presión arterial alta y tomar decisiones de tratamiento revisando sus niveles de presión arterial sistólica y diastólica y comparándolos con los niveles que se encuentran en ciertas pautas.

Las pautas utilizadas para diagnosticar la presión arterial alta pueden diferir de un profesional de la salud a otro.

Algunos profesionales de la salud diagnostican a los pacientes con presión arterial alta si su presión arterial es constantemente de 140/90 mmHg o más.

Otros profesionales de la salud diagnostican a los pacientes con presión arterial alta si su presión arterial es constante de 130/80 mmHg o más

Normal

Sistólica: menos de 120 mm Hg

Diastólica: menos de 80 mm Hg

Elevado

Sistólica: 120-129 mm Hg

Diastólica: menos de 80 mm Hg

En riesgo (prehipertensión).

Sistólica: 120-139 mm Hg

Diastólica: 80-89 mm Hg

Presión arterial alta (hipertensión).

Sistólica: 130 mm Hg o más

Diastólica: 80 mm Hg o más

Presión arterial alta (hipertensión).

Sistólica: 140 mm Hg o más

Diastólica: 90 mm Hg o más

Si le diagnostican presión arterial alta, hable con su equipo de atención médica sobre sus niveles de presión arterial y cómo estos niveles afectan su plan de tratamiento.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la presión arterial alta?

La presión arterial alta generalmente no presenta signos o síntomas de advertencia y muchas personas no saben que la tienen. Medir su presión arterial  es la única forma de saber si tiene presión arterial alta.

¿Qué causa la presión alta?

La presión arterial alta generalmente se desarrolla con el tiempo. Puede suceder debido a elecciones de estilo de vida poco saludables, como no realizar suficiente actividad física con regularidad. Ciertas condiciones de salud, como la diabetes y la obesidad, también pueden aumentar el riesgo de desarrollar presión arterial alta. La presión arterial alta también puede ocurrir durante el embarazo.

Complicaciones de la hipertensión: accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, daño renal

Puede controlar su presión arterial para reducir el riesgo de problemas de salud graves que pueden afectar su corazón, cerebro, riñones y ojos.

¿Qué problemas causa la presión arterial alta?

La presión arterial alta puede dañar su salud de muchas maneras. Puede dañar gravemente órganos importantes como el corazón, el cerebro, los riñones y los ojos.

La buena noticia es que, en la mayoría de los casos, puede controlar su presión arterial para reducir el riesgo de problemas de salud graves.

Ataque cardíaco y enfermedad cardíaca

La presión arterial alta puede dañar sus arterias al hacerlas menos elásticas, lo que disminuye el flujo de sangre y oxígeno al corazón y conduce a enfermedades cardíacas . Además, la disminución del flujo sanguíneo al corazón puede causar:

Dolor de pecho, también llamado angina

Ataque cardíaco, que ocurre cuando se bloquea el suministro de sangre al corazón y el músculo cardíaco comienza a morir sin suficiente oxígeno. Cuanto más tiempo esté bloqueado el flujo sanguíneo, mayor será el daño al corazón.

Insuficiencia cardíaca

Una afección que significa que su corazón no puede bombear suficiente sangre y oxígeno a sus otros órganos.

Accidentes cerebrovasculares y problemas cerebrales

La presión arterial alta puede hacer que las arterias que suministran sangre y oxígeno al cerebro estallen o se bloqueen, provocando un derrame cerebral. Las células del cerebro mueren durante un accidente cerebrovascular porque no reciben suficiente oxígeno. El accidente cerebrovascular puede causar graves discapacidades en el habla, el movimiento y otras actividades básicas. Un derrame cerebral también puede causarle la muerte.

Tener presión arterial alta, especialmente en la mediana edad, está relacionado con una función cognitiva más deficiente y con demencia más adelante en la vida. 

Enfermedad del riñón

Los adultos con diabetes, presión arterial alta o ambos tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad renal crónica que aquellos sin estas afecciones.

Aprenda sobre las condiciones relacionadas con la presión arterial alta

Colesterol.

Enfermedad del corazón.

Presión arterial alta durante el embarazo.

Presión arterial alta en niños y adolescentes.

Hipertensión pulmonar.

¿Cómo sé si tengo presión arterial alta?

Solo hay una forma de saber si tiene presión arterial alta: pídale a un médico u otro profesional de la salud que la mida. Medir su presión arterial es rápido e indoloro.

Hable con su equipo de atención médica sobre la medición periódica de la presión arterial en el hogar.

La presión arterial alta se denomina el “asesino silencioso” porque generalmente no presenta signos o síntomas de advertencia y muchas personas no saben que la padecen.

¿Qué puedo hacer para prevenir o controlar la presión arterial alta?

Muchas personas con presión arterial alta pueden reducir su presión arterial a un rango saludable o mantener su número en un rango saludable mediante cambios en el estilo de vida:

Hacer al menos 150 minutos de actividad física a la semana (aproximadamente 30 minutos al día, 5 días a la semana).

No fumar.

Llevar una dieta saludable, que incluya limitar el sodio (sal) y el alcohol.

Mantener un peso saludable.

Manejar el estrés.

Además de realizar cambios positivos en el estilo de vida, algunas personas con presión arterial alta necesitan tomar medicamentos para controlar su presión arterial. 

Hable con su equipo de atención médica de inmediato si cree que tiene presión arterial alta o si le han dicho que tiene presión arterial alta pero no la tiene bajo control.

Al tomar medidas para reducir su presión arterial, puede ayudar a protegerse contra las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, también llamadas enfermedades cardiovasculares (ECV)

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