Enfermedad de Alzheimer

// Equipo Asis

La enfermedad de Alzheimer es la forma m√°s com√ļn de demencia y afecta hasta al 70% de todas las personas con demencia. Equipo Asis puede apoyarte en el proceso

La enfermedad de Alzheimer da√Īa el cerebro, lo que resulta en problemas de memoria, pensamiento y comportamiento.

El mayor factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer es el aumento de la edad, ya que tres de cada diez personas mayores de 85 a√Īos padecen demencia.

La enfermedad de Alzheimer espor√°dica puede afectar a cualquier persona de cualquier edad.

La enfermedad de Alzheimer familiar es una condici√≥n gen√©tica muy rara, con una edad de inicio de menos de 65 a√Īos.

¬ŅQu√© es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la forma m√°s com√ļn de demencia y afecta hasta al 70% de todas las personas con demencia. Fue registrado por primera vez en 1907 por el Dr. Alois Alzheimer. El Dr. Alzheimer inform√≥ sobre el caso de Auguste Deter, una mujer de mediana edad con demencia y cambios espec√≠ficos en su cerebro. Durante los siguientes 60 a√Īos, la enfermedad de Alzheimer se consider√≥ una condici√≥n poco com√ļn que afectaba a personas menores de 65 a√Īos. No fue hasta la d√©cada de 1970 que el Dr. Robert Katzman declar√≥ (con bastante valent√≠a en ese momento) que la ¬ędemencia senil¬Ľ y la enfermedad de Alzheimer eran lo mismo y que no eran una forma normal del envejecimiento.

La enfermedad de Alzheimer puede ser espor√°dica o familiar

La enfermedad de Alzheimer espor√°dica puede afectar a adultos de cualquier edad, pero generalmente ocurre despu√©s de los 65 a√Īos y es la forma m√°s com√ļn de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer familiar es una condici√≥n gen√©tica muy rara, causada por una mutaci√≥n en uno de varios genes. La presencia de genes mutados significa que la persona eventualmente desarrollar√° la enfermedad de Alzheimer, generalmente entre los 40 y los 50 a√Īos.

El cerebro humano sano

Todo el cerebro es alimentado y provisto de oxígeno por una compleja red de arterias, venas y capilares. Esta red vascular está estrictamente controlada y segrega el cerebro del resto del torrente sanguíneo. La barrera hematoencefálica protege al cerebro de las infecciones, pero en consecuencia, si el cerebro se infecta, es difícil de tratar, ya que muchos antibióticos tienen una estructura molecular demasiado grande para cruzar la barrera. Este también es un problema importante al encontrar agentes para tratar la enfermedad de Alzheimer, ya que deben atravesar esta barrera para atacar el cerebro.

Detr√°s de las orejas y las sienes est√°n los l√≥bulos temporales del cerebro. Estas regiones procesan el habla y la memoria de trabajo, y tambi√©n emociones ¬ęsuperiores¬Ľ como la empat√≠a, la moralidad y el arrepentimiento. Debajo del prosenc√©falo se encuentran las regiones cerebrales m√°s primitivas, como el sistema l√≠mbico. El sistema l√≠mbico es una estructura com√ļn a todos los mam√≠feros y procesa nuestros deseos y muchas emociones. Tambi√©n en el sistema l√≠mbico se encuentra el hipocampo, una regi√≥n vital para la formaci√≥n de nuevos recuerdos.

El cerebelo se encuentra en la parte posterior del cerebro, que almacena nuestra memoria muscular para que podamos hacer cosas sin pensar, como andar en bicicleta. El mesenc√©falo y el tronco encef√°lico son las regiones m√°s primitivas del enc√©falo. Controlan funciones corporales como la frecuencia card√≠aca y la digesti√≥n y act√ļan como una interfaz entre la m√©dula espinal y el resto del cerebro.

Todas estas tareas complejas están mediadas por las conexiones entre las células del cerebro (neuronas) llamadas sinapsis. En el cerebro humano adulto hay alrededor de 100 mil millones de células cerebrales, cada una conectada a sus vecinas por miles de sinapsis.

Nuestros cerebros forman un millón de nuevas conexiones, un millón de nuevas sinapsis, cada segundo que estamos vivos. El patrón y la fuerza de las conexiones cambian constantemente y no hay dos cerebros iguales.

Es en estas conexiones cambiantes donde se almacenan los recuerdos, se aprenden h√°bitos y se configuran las personalidades, reforzando ciertos patrones de actividad cerebral y perdiendo otros.

Las c√©lulas cerebrales se comunican a trav√©s de sinapsis de diversas formas. Las se√Īales pasan a trav√©s de la sinapsis en forma de sustancias qu√≠micas conocidas como neurotransmisores. Los neurotransmisores pasan de una c√©lula cerebral, a trav√©s de la sinapsis (conexi√≥n), a la c√©lula cerebral receptora, que recoge el neurotransmisor con un receptor. La c√©lula receptora puede enviar otra r√°faga de neurotransmisores a otras c√©lulas cerebrales para transmitir el mensaje.

El mayor factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer es el aumento de la edad, ya que tres de cada diez personas mayores de 85 a√Īos padecen demencia

El cerebro con la enfermedad de Alzheimer

Volviendo a la década de 1900, el Dr. Alzheimer examinó el cerebro de su paciente, la Sra. Deter, tras su muerte. Encontró el encogimiento de la capa externa del cerebro o la corteza, la región del cerebro involucrada en la memoria, el lenguaje y el juicio. Sabemos que el llamado encogimiento del cerebro es causado por la muerte de las células cerebrales.

El Dr. Alzheimer tambi√©n encontr√≥ dos tipos de dep√≥sitos en el cerebro de Deter. Un tipo se encontr√≥ fuera de las c√©lulas cerebrales, que son placas conocidas, y el otro tipo de dep√≥sito se encontr√≥ dentro de las c√©lulas cerebrales conocidas como ¬ęovillos neurofibrilares¬Ľ. Estas placas alteran las sinapsis, por lo que las se√Īales no pueden pasar entre las c√©lulas cerebrales. Los enredos matan las c√©lulas cerebrales al impedir el transporte normal de alimentos y energ√≠a alrededor de las c√©lulas cerebrales.

A medida que las células cerebrales mueren, el cerebro se encoge, lo que se puede detectar mediante imágenes como la resonancia magnética (IRM)

La parte externa del cerebro suele ser el área afectada primero por la enfermedad. La pérdida de memoria a corto plazo es, por tanto, uno de los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Pero a medida que la enfermedad avanza hacia partes más profundas del cerebro, también se pierde la memoria a largo plazo. La enfermedad también afecta muchas de las otras funciones del cerebro y, en consecuencia, se alteran muchos otros aspectos del comportamiento.

Aparte de las pocas personas con la enfermedad de Alzheimer familiar, no se sabe por qu√© una persona contrae la enfermedad de Alzheimer en una etapa avanzada de la vida y otra no. Los cient√≠ficos est√°n investigando qu√© desencadena la formaci√≥n de placas y ovillos y sobre otros cambios qu√≠micos que da√Īan las c√©lulas cerebrales en la enfermedad de Alzheimer.

Se están investigando diversas causas sospechosas, incluidos factores ambientales, alteraciones bioquímicas y procesos inmunitarios. La causa puede variar de persona a persona y puede deberse a un factor o varios factores.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer

En las primeras etapas, los síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden ser muy sutiles. Sin embargo, a menudo comienza con lapsus de memoria y dificultad para encontrar las palabras adecuadas para los objetos cotidianos.

Otros síntomas pueden incluir

Dificultades de memoria persistentes y frecuentes, especialmente de eventos recientes.

Vaguedad en la conversación diaria.

Pérdida aparente de entusiasmo por actividades que disfrutaba anteriormente.

Tardar m√°s en hacer las tareas de rutina.

Olvidar personas o lugares conocidos.

Incapacidad para procesar preguntas e instrucciones.

Deterioro de las habilidades sociales.

Impredecibilidad emocional.

Los s√≠ntomas var√≠an y la enfermedad progresa a un ritmo diferente seg√ļn el individuo y las √°reas del cerebro afectadas. Las capacidades de una persona pueden fluctuar de un d√≠a a otro, o incluso dentro de un d√≠a, empeorando en momentos de estr√©s, fatiga o mala salud.

¬ŅC√≥mo progresa la enfermedad de Alzheimer?

La tasa de progresión de la enfermedad varía de persona a persona

Sin embargo, la enfermedad conduce eventualmente a una dependencia completa y finalmente a la muerte, generalmente por otra enfermedad como la neumon√≠a. Una persona puede vivir de tres a veinte a√Īos con la enfermedad de Alzheimer, con un promedio de siete a diez a√Īos.

¬ŅC√≥mo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer?

Actualmente no existe una prueba √ļnica para identificar la enfermedad de Alzheimer. El diagn√≥stico se realiza s√≥lo despu√©s de una cuidadosa consulta cl√≠nica.

El diagnóstico clínico puede incluir:

Un historial médico detallado.

Un examen físico y neurológico completo.

Una prueba de función intelectual.

Evaluación psiquiátrica.

Pruebas neuropsicológicas.

An√°lisis de sangre y orina.

Punción lumbar para pruebas de líquido cefalorraquídeo.

Imágenes médicas (resonancia magnética, PET).

Estas pruebas ayudarán a eliminar otras afecciones con síntomas similares, como deficiencias nutricionales o depresión. Después de eliminar otras causas, se puede realizar un diagnóstico clínico de la enfermedad de Alzheimer con una precisión de entre el 80% y el 90% si los síntomas y signos son apropiados. El diagnóstico sólo puede confirmarse después de la muerte mediante un examen del tejido cerebral.

Es importante tener un diagnóstico temprano y preciso para determinar si una afección tratable distinta de la enfermedad de Alzheimer está causando los síntomas. Si se diagnostica la enfermedad de Alzheimer, se puede concretar el tratamiento médico y la asistencia.

¬ŅHay alg√ļn tratamiento disponible?

Actualmente no existe cura para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, un grupo de medicamentos llamados colinérgicos parece estar proporcionando alguna mejora temporal en el funcionamiento cognitivo de algunas personas con enfermedad de Alzheimer leve a moderada.

También se pueden recetar medicamentos para síntomas secundarios como inquietud o depresión o para ayudar a la persona con demencia a dormir mejor.

La Ayuda a Domicilio está disponible para las personas con la enfermedad de Alzheimer y sus familiares. Este apoyo puede marcar una diferencia positiva en el manejo de la demencia. Equipo Asis brinda apoyo, información y asesoramiento a las personas afectadas por la demencia

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