Dolor crónico

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El dolor crónico dura meses o años y ocurre en todas las partes del cuerpo. Interfiere con la vida diaria y puede provocar depresión y ansiedad. El primer paso del tratamiento es encontrar y tratar la causa. Cuando eso no es posible, el enfoque más eficaz es una combinación de medicamentos, terapias y cambios en el estilo de vida.

¿Qué es el dolor crónico?

El dolor crónico es un dolor que dura más de tres meses. El dolor puede estar ahí todo el tiempo o puede aparecer y desaparecer. Puede ocurrir en cualquier parte de su cuerpo.

El dolor crónico puede interferir con sus actividades diarias, como trabajar, tener una vida social y cuidar de sí mismo o de los demás. Puede provocar depresión, ansiedad y problemas para dormir, lo que puede empeorar el dolor. Esta respuesta crea un ciclo que es difícil de romper.

¿Cuál es la diferencia entre el dolor crónico y otros dolores?

El dolor crónico se diferencia de otro tipo de dolor llamado dolor agudo. El dolor agudo ocurre cuando se lastima, como cuando se experimenta un simple corte en la piel o un hueso roto. No dura mucho y desaparece después de que su cuerpo se recupera de lo que sea que haya causado el dolor. Por el contrario, el dolor crónico continúa mucho después de que se recupera de una lesión o enfermedad. A veces incluso sucede sin una razón obvia.

¿Dónde tiene la gente dolor crónico?

El dolor crónico puede presentarse de muchas formas diferentes y aparecer en todo el cuerpo. Los tipos comunes de dolor crónico incluyen

Artritis o dolor en las articulaciones.

Dolor de espalda.

Dolor de cuello.

Dolor cerca de un tumor.

Dolores de cabeza, incluidas migrañas.

Dolor testicular (orquialgia).

Dolor duradero en el tejido cicatricial.

Dolor muscular en todo el cuerpo (como en la fibromialgia).

Dolor neurogénico, por daño a los nervios u otras partes del sistema nervioso.

¿Cómo de común es el dolor crónico?

El dolor crónico es una afección muy común y una de las razones más comunes por las que alguien busca atención médica. Aproximadamente el 25% de los adultos en España experimentan dolor crónico.

¿Qué causa el dolor crónico?

A veces, el dolor crónico tiene una causa obvia. Es posible que tenga una enfermedad de larga duración, como artritis o cáncer, que puede causar dolor continuo.

Las lesiones y enfermedades también pueden causar cambios en su cuerpo que lo hacen más sensible al dolor. Estos cambios pueden permanecer incluso después de que se haya curado de la lesión o enfermedad original. Algo como un esguince, una fractura de hueso o una infección breve puede dejarlo con dolor crónico.

Algunas personas también tienen dolor crónico que no está relacionado con una lesión o enfermedad física. Los proveedores de atención médica llaman a esta respuesta dolor psicógeno o dolor psicosomático. Es causada por factores psicológicos como el estrés, la ansiedad y la depresión. Muchos científicos creen que esta conexión proviene de niveles bajos de endorfinas en la sangre. 

Es posible que se superpongan varias causas de dolor. Podría tener dos enfermedades diferentes, por ejemplo. O podría tener migraña y dolor psicógeno juntos.

¿Cómo se siente el dolor crónico?

Las personas con dolor crónico describen su dolor de muchas formas diferentes, como

Dolor.

Ardor.

Punzada.

Presión.

Rigidez.

Escozor.

Palpitante.

El dolor crónico a menudo conduce a otros síntomas y afecciones, que incluyen:

Ansiedad.

Depresión.

Fatiga o sensación de cansancio excesivo la mayor parte del tiempo.

Insomnio o dificultad para conciliar el sueño.

Cambios de humor.

¿Cómo se diagnostica el dolor crónico?

El dolor se considera crónico si dura o aparece y desaparece (se repite) durante más de tres meses. El dolor suele ser un síntoma, por lo que su proveedor de atención médica debe determinar qué está causando su dolor, si es posible. El dolor es subjetivo, solo la persona que lo experimenta puede identificarlo y describirlo, por lo que puede ser difícil para los proveedores determinar la causa.

Si tiene dolor prolongado, consulte a su proveedor de atención médica. Su proveedor querrá saber

Dónde está tu dolor.

Cómo de intenso es, en una escala de 0 a 10.

Con qué frecuencia ocurre.

Cuánto está afectando a tu vida y tu trabajo.

Qué lo empeora o mejora.

Si tiene mucho estrés o ansiedad en su vida.

Si ha tenido alguna enfermedad o cirugía.

¿Qué pruebas se utilizan para diagnosticar el dolor crónico?

Su proveedor de atención médica puede examinar físicamente su cuerpo y ordenar pruebas para buscar la causa del dolor. Es posible que le hagan someterse a las siguientes pruebas

Análisis de sangre.

Electromiografía para evaluar la actividad muscular.

Pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografías y resonancias magnéticas.

Estudios de conducción nerviosa para ver si sus nervios están reaccionando correctamente.

Pruebas de reflejos y equilibrio.

Pruebas de líquido cefalorraquídeo.

Análisis de orina.

¿Cómo se trata el dolor crónico?

Para aliviar el dolor crónico, los proveedores de atención médica primero intentan identificar y tratar la causa. Pero a veces no pueden encontrar la fuente. Si es así, recurren a tratar o controlar el dolor.

Los proveedores de atención médica tratan el dolor crónico de muchas formas diferentes. El enfoque depende de muchos factores, que incluyen

El tipo de dolor que tiene.

La causa de su dolor, si se conoce.

Tu edad y salud en general.

Los mejores planes de tratamiento utilizan una variedad de estrategias, que incluyen medicamentos, cambios en el estilo de vida y terapias.

Si tiene dolor crónico, depresión y / o ansiedad, también es importante buscar tratamiento para sus afecciones de salud mental. Tener depresión o ansiedad puede empeorar su dolor crónico. Por ejemplo, si tiene depresión, la fatiga, los cambios de sueño y la disminución de la actividad que pueden causar pueden empeorar su dolor crónico.

¿Qué medicamentos pueden tratar el dolor crónico?

Su proveedor de atención médica puede recomendar ciertos medicamentos para aliviar el dolor crónico, que incluyen

Anticonvulsivos (medicamentos que previenen las convulsiones) para el dolor de nervios.

Antidepresivos como los antidepresivos tricíclicos.

Corticosteroide.

Relajantes musculares.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) o acetaminofén.

Productos tópicos (aplicados sobre la piel) que contienen analgésicos o ingredientes que generan calor o frío calmantes.

Opioides (narcóticos). Los opioides pueden ser adictivos y puede desarrollar tolerancia a ellos con el tiempo. Debido a esto, los proveedores de atención médica suelen probar otras opciones de tratamiento del dolor antes de recetar opioides.

Sedantes para ayudar con la ansiedad o el insomnio.

Marihuana medicinal.

Otros tratamientos médicos que su proveedor de atención médica puede hacer que pruebe, incluyen:

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea: este procedimiento administra pequeñas descargas a través de parches en la piel. Los impulsos eléctricos pueden aliviar el dolor.

Bloqueos nerviosos: para este tratamiento, su proveedor de atención médica inyecta un anestésico cerca del sitio de su dolor para reducir la sensibilidad en el área. Los bloqueos nerviosos a veces también pueden proporcionar información de diagnóstico y localizar la fuente de su dolor.

Inyecciones epidurales de esteroides: este procedimiento es una inyección de un medicamento antiinflamatorio, un esteroide o corticosteroide, en el espacio alrededor de los nervios espinales conocido como espacio epidural para tratar el dolor crónico causado por la irritación e inflamación de las raíces nerviosas espinales.

Efectos secundarios

Todos los medicamentos tienen el potencial de producir efectos secundarios, algunos son más graves que otros. Asegúrese de discutir los posibles efectos secundarios de sus analgésicos crónicos con su proveedor de atención médica.

Las complicaciones de los tratamientos médicos para el dolor crónico pueden incluir

Insuficiencia hepática aguda por tratamiento con acetaminofén.

Adicción y / o sobredosis de opioides.

Cambios de humor, confusión y problemas respiratorios debido a los analgésicos nerviosos.

Daño de la médula espinal o infección por estimuladores de la médula espinal.

¿Pueden los cambios de estilo de vida ayudar con el dolor crónico?

Cuatro factores principales del estilo de vida pueden afectar su dolor crónico y ayudar a minimizarlo. Los proveedores de atención médica a veces los llaman los cuatro pilares del dolor crónico. Incluyen

Estrés: el estrés puede desempeñar un papel importante en el dolor crónico, por lo que es importante tratar de reducirlo tanto como sea posible. Todos tenemos diferentes técnicas para manejar nuestro estrés, pero algunas técnicas incluyen la meditación, la atención plena y la respiración profunda. Pruebe diferentes opciones hasta que encuentre la que mejor se adapte a sus necesidades.

Ejercicio: participar en ejercicios de baja intensidad, como caminar o nadar, durante 30 minutos todos los días puede ayudar a reducir el dolor. El ejercicio también puede aliviar el estrés para algunas personas, lo cual es importante de controlar cuando tiene dolor crónico.

Dieta: es importante llevar una dieta saludable para mejorar su salud en general. Su proveedor de atención médica puede sugerirle que pruebe una dieta antiinflamatoria eliminando los alimentos que causan inflamación, como las carnes rojas y los carbohidratos refinados.

Sueño: Dormir lo suficiente y con sueño de calidad es importante para su salud en general. La falta de sueño puede hacer que suba de peso, lo que podría empeorar su dolor crónico. Dormir bien también es importante para controlar el estrés.

Asegúrese de discutir estos cuatro pilares de estilo de vida con su proveedor de atención médica para determinar cómo se aplica cada uno a su tipo de dolor crónico y cómo puede incorporar cambios en su vida diaria.

¿Puede la terapia ayudar con el dolor crónico?

Ciertas terapias pueden ayudarlo a controlar el dolor crónico, que incluyen

Terapia cognitivo-conductual (TCC): este método de asesoramiento lo ayuda a pensar de manera diferente sobre el dolor y le enseña formas de afrontarlo.

Asesoramiento: la psicoterapia puede ayudar a controlar el dolor crónico, especialmente el dolor psicógeno.

Terapia ocupacional: la terapia ocupacional le enseña cómo hacer las tareas diarias de manera diferente para disminuir el dolor o evitar lesiones.

Fisioterapia: la fisioterapia consiste en ejercicios que estiran y fortalecen su cuerpo, lo que puede ayudar a reducir su dolor.

Tratamientos alternativos

Los tratamientos alternativos que se ha demostrado que alivian el dolor crónico con el tiempo incluyen

Acupuntura, que utiliza pequeñas agujas colocadas en el cuerpo.

Aromaterapia, que utiliza plantas aromáticas y aceites esenciales.

Biorretroalimentación, que le enseña cómo modificar la forma en que funciona su cuerpo, influyendo en cosas como la frecuencia cardíaca, la respiración y la tensión muscular.

Hipnoterapia o hipnosis.

Entrenamiento de Mindfulness, que te enseña a calmarte.

Música, arte o terapia con mascotas.

Técnicas de relajación, como masajes, meditación e imaginería guiada .

¿Existe cura para el dolor crónico?

Actualmente, no existe cura para el dolor crónico, más allá de identificar y tratar su causa. Por ejemplo, el tratamiento de la artritis a veces puede detener el dolor articular.

Muchas personas con dolor crónico no conocen su causa y no pueden encontrar una cura. Utilizan una combinación de medicamentos, terapias y cambios en el estilo de vida para aliviar el dolor.

¿Cuáles son los factores de riesgo del dolor crónico?

Dado que muchas afecciones o lesiones pueden causar dolor crónico, existen varios factores de riesgo para experimentarlo. Algunos factores de riesgo incluyen:

Su genética: algunas causas de dolor crónico, como las migrañas, son hereditarias.

Tener obesidad: tener obesidad puede empeorar ciertas afecciones de salud que causan dolor, como la artritis, ya que hay una presión adicional en las articulaciones.

Su edad: las personas mayores tienen más probabilidades de experimentar dolor crónico debido a la artritis y la neuropatía.

Tener una lesión anterior: si ha tenido una lesión traumática, es más probable que desarrolle dolor crónico en el futuro.

Tener un trabajo intensivo en mano de obra: si tiene un trabajo físicamente extenuante, tiene un mayor riesgo de desarrollar dolor crónico.

Estrés: los estudios han demostrado que el dolor crónico está relacionado tanto con el estrés frecuente como con el trastorno de estrés postraumático.

Fumar: si fuma, corre un mayor riesgo de desarrollar afecciones médicas que conducen a la necesidad de un tratamiento para el dolor crónico.

¿Se puede prevenir el dolor crónico?

Desafortunadamente, no se ha probado nada que prevenga el dolor crónico en general. 

Pronóstico

Por lo general, el dolor crónico no desaparece, pero puede controlarlo con una combinación de estrategias que funcionen para usted. Los tratamientos actuales para el dolor crónico pueden reducir la puntuación de dolor de una persona en aproximadamente un 30%.

Los investigadores continúan estudiando los trastornos del dolor. Los avances en neurociencia y una mejor comprensión del cuerpo humano deberían conducir a tratamientos más efectivos.

Si tiene dolor crónico y depresión y / o ansiedad, es importante buscar tratamiento para su salud mental. La depresión y la ansiedad no tratadas pueden empeorar su dolor y reducir aún más su calidad de vida.

Complicaciones

Las complicaciones del dolor crónico pueden incluir

Disminución de la calidad de vida.

Depresión.

Ansiedad.

Trastornos por abuso de sustancias.

Empeoramiento de una enfermedad crónica existente.

Un mayor riesgo de ideación suicida y / o suicidio.

Las complicaciones del dolor crónico son graves. Debido a esto, es esencial buscar atención médica si se experimenta dolor crónico. Hay muchas opciones para el tratamiento y manejo del dolor. Si bien puede llevar un tiempo encontrar la combinación adecuada de terapias que funcionen para usted, vale la pena invertir ese tiempo.

¿Cómo puedo afrontar el dolor crónico?

Además de tomar medicamentos, recibir terapia y hacer cambios en el estilo de vida, las siguientes acciones pueden ayudarlo a sobrellevar su dolor crónico y mejorar su salud en general

Evite fumar.

No intente hacer demasiado. Cree un horario diario que incluya algunas prioridades y tiempo para el descanso y el cuidado personal.

Consuma una dieta saludable.

Hacer ejercicio regularmente.

Dormir lo suficiente.

Maneja tu estrés.

Únase a un grupo de apoyo para el dolor crónico para aprender de otras personas con afecciones similares.

Limite el consumo de alcohol, que puede causar más problemas de sueño y dolor.

Reciba ayuda a domicilio para que le ayuden con las actividades de la vida diaria, y por lo tanto, a aumentar su calidad de vida y reducir sus problemas crónicos.

¿Qué preguntas debo hacerle a mi médico?

Si tiene dolor crónico, puede ser útil hacerle las siguientes preguntas a su proveedor de atención médica:

¿Qué está causando mi dolor?

¿Se irá? Si no, ¿por qué no?

¿Qué tipo de medicamentos puedo tomar? ¿Cuáles son sus efectos secundarios?

¿Debo probar la terapia física o psicológica?

¿Es seguro hacer ejercicio?

¿Qué más puedo hacer para aliviar mi dolor crónico?

¿Debería llamarte si empeora?

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