Demencia

// Equipo Asis

En Equipo Asis tenemos formación y experiencia para ayudar a las personas con demencia y sus familiares

¿Qué es la demencia?

La demencia es la pérdida del funcionamiento cognitivo (pensar, recordar y razonar) hasta tal punto que interfiere con la vida y las actividades diarias de una persona. Algunas personas con demencia no pueden controlar sus emociones y su personalidad puede cambiar. La demencia varía en severidad desde la etapa más leve, cuando apenas comienza a afectar el funcionamiento de una persona, hasta la etapa más severa, cuando la persona debe depender completamente de otros para las actividades básicas de la vida.

La demencia es más común a medida que las personas se hacen mayores (alrededor de un tercio de todas las personas de 85 años o más pueden tener algún tipo de demencia), pero no es una parte normal del envejecimiento. Muchas personas viven hasta los 90 años y más sin ningún signo de demencia.

Hay varias formas diferentes de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer. Los síntomas de una persona pueden variar según el tipo

¿Cuáles son los signos y síntomas de la demencia?

Los signos y síntomas de la demencia se producen cuando las neuronas o células nerviosas del cerebro que alguna vez estuvieron sanas dejan de funcionar, pierden conexiones con otras células cerebrales y mueren. Si bien todo el mundo pierde algunas neuronas a medida que envejece, las personas con demencia experimentan una pérdida mucho mayor.

Los síntomas de la demencia pueden variar y pueden incluir:

Experimentar pérdida de memoria, falta de juicio y confusión.

Dificultad para hablar, comprender y expresar pensamientos o leer y escribir.

Vagar y perderse en un barrio familiar

Problemas para manejar el dinero de manera responsable y pagar las facturas.

Preguntas repetidas

Usar palabras inusuales para referirse a objetos familiares.

Tardar más en completar las tareas diarias normales

Perder interés en actividades o eventos diarios normales.

Alucinar o experimentar delirios o paranoia

Actuar impulsivamente

No preocuparse por los sentimientos de otras personas

Perder el equilibrio y problemas de movimiento.

Las personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo también pueden desarrollar demencia a medida que envejecen, y reconocer sus síntomas puede ser particularmente difícil. Es importante considerar las habilidades actuales de una persona y monitorear los cambios a lo largo del tiempo que podrían indicar demencia.

¿Qué causa la demencia?

Las causas de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas pueden variar, según los tipos de cambios cerebrales que puedan estar ocurriendo. Si bien la investigación ha encontrado que algunos cambios en el cerebro están relacionados con ciertas formas de demencia, en la mayoría de los casos, se desconocen las causas subyacentes. Las mutaciones genéticas raras pueden causar demencia en un número relativamente pequeño de personas.

Aunque no existe una prevención comprobada, en general, llevar un estilo de vida saludable puede ayudar a reducir los factores de riesgo que se han asociado con estas enfermedades.

¿Cuáles son los diferentes tipos de demencia?

Varios trastornos y factores contribuyen al desarrollo de la demencia. Los trastornos neurodegenerativos resultan en una pérdida progresiva e irreversible de neuronas y funcionamiento cerebral. Actualmente, no existen curas para estas enfermedades.

Las cinco formas más comunes de demencia son:

Enfermedad de Alzheimer, el diagnóstico de demencia más común entre los adultos mayores. Es causada por cambios en el cerebro, incluida la acumulación anormal de proteínas, conocidas como placas amiloides y ovillos de tau.

Demencia frontotemporal, una forma rara de demencia que tiende a ocurrir en personas menores de 60 años. Está asociada con cantidades o formas anormales de las proteínas tau y TDP-43.

Demencia con cuerpos de Lewy, una forma de demencia causada por depósitos anormales de la proteína alfa-sinucleína, llamados cuerpos de Lewy.

Demencia vascular, una forma de demencia causada por afecciones que dañan los vasos sanguíneos del cerebro o interrumpen el flujo de sangre y oxígeno al cerebro.

Demencia mixta, una combinación de dos o más tipos de demencia.

Es común que las personas con demencia tengan más de una forma de demencia

Los investigadores que han realizado estudios de autopsias han examinado los cerebros de personas que tenían demencia y han sugerido que la mayoría de las personas de 80 años o más probablemente tengan demencia mixta causada por una combinación de cambios cerebrales relacionados con la enfermedad de Alzheimer, procesos relacionados con enfermedades vasculares u otra afección que implica la pérdida de la función o estructura de las células nerviosas y la muerte de las células nerviosas (llamada neurodegeneración).

Los científicos están investigando cómo los procesos de la enfermedad subyacente en la demencia mixta comienzan e influyen entre sí. Un mayor conocimiento en esta área ayudará a los investigadores a comprender mejor estas afecciones y desarrollar estrategias de prevención y tratamiento más personalizadas.

Otras afecciones que causan síntomas similares a los de la demencia se pueden detener o incluso revertir con tratamiento. Por ejemplo, la hidrocefalia, una acumulación anormal de líquido cefalorraquídeo en el cerebro, a menudo se resuelve con tratamiento.

Además, las condiciones médicas como el estrés, la ansiedad, la depresión y el delirio pueden causar serios problemas de memoria que se asemejan a la demencia, al igual que los efectos secundarios de ciertos medicamentos.

Los investigadores también han identificado muchas otras afecciones que pueden causar demencia o síntomas similares a la demencia. Estas condiciones incluyen:

Enfermedad de los granos argirofílicos, una enfermedad degenerativa común de inicio tardío

Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, un trastorno cerebral poco común

Enfermedad de Huntington, una enfermedad cerebral progresiva hereditaria

Encefalopatía traumática crónica, causada por una lesión cerebral traumática repetida 

Demencia asociada al VIH, una enfermedad poco común que ocurre cuando el virus del VIH se propaga al cerebro.

La superposición de síntomas de varias demencias puede dificultar la obtención de un diagnóstico preciso. Pero un diagnóstico adecuado es importante para obtener el mejor tratamiento.

¿Cómo se diagnostica la demencia?

La demencia es la pérdida del funcionamiento cognitivo (pensar, recordar y razonar) hasta tal punto que interfiere con la vida y las actividades diarias de una persona. Algunas personas con demencia no pueden controlar sus emociones y su personalidad puede cambiar. La demencia varía en severidad desde la etapa más leve, cuando apenas comienza a afectar el funcionamiento de una persona, hasta la etapa más severa, cuando la persona debe depender completamente de otros para las actividades básicas de la vida.

Para diagnosticar la demencia, los médicos primero evalúan si una persona tiene una condición subyacente, potencialmente tratable, que puede estar relacionada con dificultades cognitivas. Un examen físico para medir la presión arterial y otros signos vitales, así como las pruebas de laboratorio de sangre y otros líquidos para verificar los niveles de diversas sustancias químicas, hormonas y vitaminas, pueden ayudar a descubrir o descartar las posibles causas de los síntomas.

Una revisión de los antecedentes médicos y familiares de una persona puede proporcionar pistas importantes sobre el riesgo de demencia. Las preguntas típicas pueden incluir preguntar si la demencia es hereditaria, cómo y cuándo comenzaron los síntomas, cambios en el comportamiento y la personalidad, y si la persona está tomando ciertos medicamentos que pueden causar o empeorar los síntomas.

Los siguientes procedimientos también pueden usarse para diagnosticar la demencia:

Pruebas cognitivas y neurológicas. Estas pruebas se utilizan para evaluar el pensamiento y el funcionamiento físico. Estos incluyen evaluaciones de la memoria, resolución de problemas, habilidades del lenguaje y habilidades matemáticas, así como el equilibrio, la respuesta sensorial y los reflejos.

Exploraciones cerebrales. Estas pruebas pueden identificar accidentes cerebrovasculares, tumores y otros problemas que pueden causar demencia. Los escáneres también identifican cambios en la estructura y función del cerebro. Las exploraciones más comunes son:

Tomografía computarizada (TC), que utiliza rayos X para producir imágenes del cerebro y otros órganos.

Imágenes por resonancia magnética (IRM), que utilizan campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes detalladas de estructuras corporales, incluidos tejidos, órganos, huesos y nervios.

Tomografía por emisión de positrones (PET), que utiliza radiación para proporcionar imágenes de la actividad cerebral.

Evaluación psiquiátrica. Esta evaluación ayudará a determinar si la depresión u otra condición de salud mental está causando o contribuyendo a los síntomas de una persona.

Pruebas genéticas. Algunas demencias son causadas por los genes de una persona. En estos casos, una prueba genética puede ayudar a las personas a saber si tienen riesgo de demencia. Es importante hablar con un asesor genético antes y después de hacerse la prueba, junto con los miembros de la familia y el médico.

Análisis de sangre. Ahora es posible que los médicos soliciten un análisis de sangre para medir los niveles de beta-amiloide, una proteína que se acumula de forma anormal en las personas con Alzheimer. Se están desarrollando otros análisis de sangre. Sin embargo, la disponibilidad de estas pruebas de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas es todavía limitada.

La detección temprana de los síntomas es importante, ya que algunas causas pueden tratarse. Sin embargo, en muchos casos, se desconoce la causa de la demencia y no se puede tratar. Aún así, obtener un diagnóstico temprano puede ayudar a controlar la afección y planificar con anticipación.

A veces, una persona con demencia aceptará donar su cerebro. La donación de cerebro ayuda a los investigadores a estudiar los trastornos cerebrales, como la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, que afectan a millones de personas. Al estudiar los cerebros de las personas que han fallecido, los investigadores aprenden más sobre cómo los tipos de demencia afectan el cerebro y cómo podríamos tratarlos y prevenirlos mejor.

¿Quién puede diagnosticar la demencia?

Visitar a un médico de atención primaria es a menudo el primer paso para las personas que experimentan cambios en el pensamiento, el movimiento o el comportamiento. Sin embargo, los neurólogos, médicos que se especializan en trastornos del cerebro y el sistema nervioso, a menudo son consultados para diagnosticar la demencia. Los psiquiatras geriátricos, neuropsicólogos y geriatras también pueden diagnosticar la demencia. Su médico puede ayudarle a encontrar un especialista.

En Equipo Asis tenemos formación y experiencia para ayudar a las personas con demencia y sus familiares

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 3 Promedio: 5)

¿Necesita ayuda a domicilio?

Contacte con nosotros y solucione su problema.