Adicción

// Equipo Asis

¿Qué es la adicción?

Una persona con una adicción usa una sustancia, o se involucra en un comportamiento, cuyos efectos gratificantes proporcionan un incentivo convincente para repetir la actividad, a pesar de las consecuencias perjudiciales

La adicción puede involucrar el uso de sustancias como alcohol, inhalantes, opioides, cocaína, nicotina… O comportamientos como el juego.

Existe evidencia de que los comportamientos adictivos comparten características neurobiológicas clave: involucran intensamente las vías cerebrales de recompensa y refuerzo, que involucran al neurotransmisor dopamina. Y, de acuerdo con otros estados altamente motivados, conducen a la poda de las sinapsis en la corteza prefrontal, hogar de las funciones más altas del cerebro, de modo que la atención se concentra mucho en las señales relacionadas con la sustancia o actividad objetivo. Es importante saber que dichos cambios cerebrales son reversibles una vez que se interrumpe el uso o el comportamiento de la sustancia.

Tanto los trastornos por uso de sustancias como los comportamientos relacionados con el juego tienen una mayor probabilidad de estar acompañados de afecciones de salud mental como depresión y ansiedad, u otros problemas preexistentes. Los trastornos por uso de sustancias y juego no solo involucran los mismos mecanismos cerebrales, sino que responden a muchos de los mismos enfoques de tratamiento.

Los trastornos por uso de sustancias y juego son afecciones complejas que afectan los sistemas de recompensa, refuerzo, motivación y memoria del cerebro. Se caracterizan por un autocontrol deficiente y deterioro social, que implica la interrupción de las actividades y relaciones cotidianas. El uso continuo suele ser perjudicial para las relaciones y las obligaciones en el trabajo o la escuela.

Otro rasgo distintivo de las adicciones es que los individuos continúan realizando la actividad a pesar del daño físico o psicológico en el que incurren, incluso si el daño se ve agravado por el uso repetido. Por lo general, la tolerancia a una sustancia aumenta a medida que el cuerpo se adapta a su presencia.

Debido a que la adicción afecta las funciones ejecutivas del cerebro, centradas en la corteza prefrontal, las personas que desarrollan una adicción pueden no ser conscientes de que su comportamiento les está causando problemas a ellos mismos y a los demás. Con el tiempo, la búsqueda de los efectos placenteros de la sustancia o el comportamiento puede dominar las actividades de un individuo.

Todas las adicciones tienen la capacidad de inducir una sensación de desesperanza y sentimientos de fracaso, así como vergüenza y culpa, pero las investigaciones documentan que la recuperación es la regla y no la excepción. Hay muchas rutas para recuperarse. Los individuos pueden lograr un mejor funcionamiento físico, psicológico y social por sí mismos, lo que se denomina recuperación natural. Otros se benefician del apoyo de redes comunitarias. Y otros optan por la recuperación a través de los servicios de profesionales acreditados.

El camino hacia la recuperación rara vez es recto: la recaída o la recurrencia del consumo de sustancias es común, pero definitivamente no es el final del camino. Para aquellos que logran la remisión de un trastorno de adicción durante cinco años, informan los investigadores, la probabilidad de recaída no es mayor que la de la población general. Los neurocientíficos informan que la densidad sináptica se restaura gradualmente.

Mitos sobre la adicción

Los procesos que dan lugar a la conducta adictiva se resisten a una explicación simplista

No hay una sola causa: aunque los factores genéticos u otros factores biológicos pueden contribuir a la vulnerabilidad de una persona a la enfermedad, muchos factores sociales, psicológicos y ambientales también tienen una influencia poderosa en el consumo de sustancias.

Algunas características, como la falta de capacidad para tolerar la angustia u otros sentimientos fuertes, se han asociado con la adicción, pero no existe un tipo de » personalidad adictiva » que prediga claramente si una persona enfrentará problemas de adicción.

Los síntomas de la adicción

El uso recurrente de una sustancia, o la participación en una actividad, que conduce al deterioro o la angustia, es el núcleo de los trastornos adictivos.

El diagnóstico clínico de una adicción se basa en la presencia de al menos dos de varias características

La sustancia o actividad se usa en cantidades mayores o durante un período de tiempo más largo de lo previsto.

Existe el deseo de reducir el uso y los esfuerzos son infructuosos para hacerlo.

La búsqueda de la sustancia o actividad, o la recuperación de su uso, consume una cantidad significativa de tiempo.

Existe un antojo o un fuerte deseo de consumir la sustancia o participar en la actividad.

El uso de la sustancia o actividad interrumpe las obligaciones en el trabajo, la escuela o el hogar.

El uso de la sustancia o actividad continúa a pesar de los problemas sociales o interpersonales que causa.

La participación en importantes actividades sociales, laborales o recreativas disminuye o se detiene.

El uso ocurre en situaciones peligrosas.

El uso continúa a pesar de saber que está causando o agravando problemas físicos o psicológicos.

Se produce tolerancia, indicada por la necesidad de cantidades marcadamente mayores de la sustancia para lograr el efecto deseado o por un efecto marcadamente disminuido de la misma cantidad de sustancia.

Se produce la abstinencia, que se manifiesta en presencia de síntomas fisiológicos de abstinencia o en la ingesta de una sustancia relacionada para bloquearlos.

La gravedad de la afección se mide por la cantidad de síntomas presentes. La presencia de dos o tres síntomas generalmente indica una condición leve; de cuatro a cinco síntomas indican un trastorno moderado. Cuando hay seis o más síntomas, la afección se considera grave.

abstiencia

Causas de la adicción

La investigación lo deja en claro: no hay forma de predecir quién desarrollará el uso compulsivo de sustancias o el comportamiento de juego

La adicción es una condición multifacética que surge de la confluencia de muchos elementos, incluida, por supuesto, la exposición a un agente adictivo. Es más útil pensar en los factores de riesgo para el desarrollo de trastornos por abuso de sustancias, en lugar de las causas directas. (También hay factores que protegen a las personas contra la adicción).

Factores biológicos

Los genes

Las estimaciones varían, pero los científicos encuentran que los factores genéticos contribuyen aproximadamente a la mitad del riesgo de desarrollar un trastorno por uso de sustancias. Por ejemplo, un factor relacionado con la vulnerabilidad es la variación en un gen que determina la composición de los receptores cerebrales del neurotransmisor dopamina. Otro factor parece ser la naturaleza de la respuesta hormonal del cuerpo al estrés.

Factores fisiológicos

Se sabe que las variaciones en las enzimas hepáticas que metabolizan sustancias influyen en el riesgo de trastorno por consumo de alcohol.

Género

Los hombres tienen más probabilidades de desarrollar un trastorno por consumo de sustancias que las mujeres, aunque la denominada brecha de género puede estar disminuyendo para el trastorno por consumo de alcohol, y las mujeres están más sujetas a efectos de intoxicación con dosis más bajas de alcohol.

Factores psicológicos

Factores de personalidad

Tanto la impulsividad como la búsqueda de sensaciones se han relacionado con el uso de sustancias y los trastornos del juego. La impulsividad puede estar particularmente relacionada con el riesgo de recaída.

Trauma y abuso

La exposición temprana a una experiencia adversa significativa puede contribuir al desarrollo de trastornos por uso de sustancias al abrumar la capacidad de afrontamiento de un individuo, tal vez al sensibilizar las vías cerebrales de alarma / angustia, o al aumentar la carga del estrés.

Factores de salud mental

Las condiciones tales como la depresión, la ansiedad, el trastorno por déficit de atención… Aumentan el riesgo de adicción. Las dificultades para manejar las emociones fuertes también están relacionadas con el consumo de sustancias.

Factores medioambientales

Factores familiares

Si bien se ha demostrado que las relaciones familiares sólidas protegen contra los trastornos por uso de sustancias, varios aspectos del funcionamiento o las circunstancias familiares pueden contribuir al riesgo de adicción. Tener un padre o un hermano con un trastorno adictivo aumenta el riesgo, al igual que la falta de supervisión o apoyo de los padres. Las relaciones entre padres e hijos de mala calidad o problemáticas y las interrupciones familiares, como el divorcio, también aumentan el riesgo, al igual que el abuso sexual, físico o emocional. Las investigaciones muestran que asumir responsabilidades en la crianza de los hijos mitiga el riesgo de adicción.

Factores de accesibilidad

La fácil disponibilidad de alcohol u otras sustancias en el hogar, la escuela o el trabajo, o en la comunidad, aumenta el riesgo de uso repetido.

Grupo de compañeros

Como animales profundamente sociales, las personas están fuertemente influenciadas por sus compañeros y, en general, al buscar agradarles, pueden adoptar muchos de sus comportamientos, particularmente durante la adolescencia. Las relaciones sociales positivas, por otro lado, son conocidas por proteger fuertemente contra el uso de sustancias.

Empleo

Tener un trabajo y desarrollar las habilidades para el empleo ejerce presión para la estabilidad y proporciona recompensas financieras y psicológicas que mitigan el riesgo de adicción.

Tratamiento de la adicción

La adicción es tratable y la remisión completa es completamente posible

Sin embargo, la recuperación es a menudo un proceso a largo plazo que puede implicar varios intentos. La recaída ahora se considera parte del proceso, y los regímenes de tratamiento eficaces abordan la prevención y el manejo del uso recurrente.

Dado que el éxito tiende a no ocurrir de una vez, cualquier mejora se considera una señal importante de progreso. Cada vez hay más programas disponibles para ayudar a quienes reconocen que tienen un problema de consumo de sustancias pero que no están preparados para la abstinencia total.

El tratamiento puede incluir una serie de componentes, que a menudo se implementan en combinación y es probable que cambien durante el curso de la recuperación

La desintoxicación, realizada bajo supervisión médica, puede ser necesaria, pero es solo la primera etapa del tratamiento.

Los medicamentos que reducen o contrarrestan el uso de sustancias ilícitas son adecuados para algunas personas, o se pueden usar medicamentos para atacar trastornos concurrentes como la ansiedad y la depresión.

Entrevista motivacional, que es un proceso de asesoramiento a corto plazo para ayudar a una persona a resolver la ambivalencia sobre el tratamiento y encontrar y mantener incentivos para el cambio.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) puede ayudar a una persona a reconocer y afrontar situaciones que desencadenan el deseo de consumir sustancias.

La terapia de grupo y otros programas de apoyo entre pares aprovechan la experiencia directa de muchos para apoyar la recuperación individual y prevenir la recurrencia del uso de sustancias.

La terapia familiar ayuda a las personas a reparar cualquier daño causado a las relaciones familiares y a establecer relaciones más solidarias.

La capacitación en habilidades para la vida, incluidas las habilidades para la empleabilidad, puede ser parte del plan de tratamiento de una persona.

Los buenos programas de tratamiento también incluyen el seguimiento regular del progreso individual.

El tratamiento está disponible en una variedad de entornos, desde el consultorio de un médico o una clínica para pacientes ambulatorios hasta un centro residencial a largo plazo. Ninguna manera será adecuada para todos, y hay evidencia de que el compromiso de una persona con el cambio es más importante que el tipo de programa de tratamiento que elija.

Cualquiera que sea el tratamiento que se esté considerando hay una serie de características que se deben buscar para identificar un programa eficaz

Los pacientes se someten a exámenes médicos y psiquiátricos completos.

El tratamiento aborda las necesidades individuales, incluidas las afecciones concurrentes, ya sea dolor crónico, ansiedad, hepatitis…

Las familias participan en el tratamiento.

Hay continuidad de la atención a través de vínculos activos con los recursos en las siguientes fases de recuperación.

La instalación mantiene un ambiente respetuoso.

Los servicios de tratamiento se basan en evidencias y reflejan las mejores prácticas.

Los miembros del personal tienen licencia y están certificados en las disciplinas que practican.

El programa está acreditado por una agencia de monitoreo reconocida a nivel nacional.

Se monitorea la respuesta del paciente al tratamiento y el programa o instalación ofrece datos de resultados que reflejan el desempeño del tratamiento.

Una persona con una adicción usa una sustancia, o se involucra en un comportamiento, cuyos efectos gratificantes proporcionan un incentivo convincente para repetir la actividad, a pesar de las consecuencias perjudiciales

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